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El prestigioso triunfo de Medina en el US Open

( Autor: © Javier Cordero Fernández )

   English version    Traducción de Eugene Salomon

         Hay triunfos que sobresalen por encima del resto por su dificultad. Pero el hito logrado por Medina en el US Open de 1962, cuando los éxitos internacionales escaseaban en el ajedrez español, puede catalogarse de sensacional. Y es que conseguir un triunfo en un torneo de esa envergadura es una tarea complicada. El US Open es una competición con solera, se juega desde 1900 y su palmarés cuenta con nombres ilustres como Fischer (1957, con sólo 14 años), Korchnoi, Spassky o Larsen (vencedor en dos ocasiones), además de los jugadores norteamericanos más célebres como Reshevsky, Fine o Benkö. Otros nombres llamativos dan lustre a la lista de ganadores, como Carlos Torre Reppetto (que venció en 1924) o Judit Polgar (que venció en 1998).

         Cada año al US Open acuden los maestros estadounidenses más destacados y varios maestros extranjeros que buscan llevarse un buen botín. La bolsa de premios del torneo siempre ha sido importante y así lo fue en 1962: con un cuota de inscripción de 20$, cualquier jugador podía participar y pelear por los suculentos premios: 1º 1.000$, 2º 500$, 3º 300$, 4º 200$, 5º 100$, 6º al 10º 50$, 11º al 15º 25 $. Históricamente los premios del US Open siempre han sido muy codiciados, aunque tal vez nunca lo fueron tanto como en 1955, año en que el ganador recibió un coche Back Century; el afortunado fue el talentoso Nicolas Rossolimo, que finalizó empatado con Reshevsky y al que pudo superar de forma apurada en el coeficiente de desempate.

Back Century de 1955

         En la década de los 60 el ajedrez estadounidense no se encontraba en una situación boyante, se organizaban pocos torneos y la actividad era prácticamente estatal, por lo que los profesionales tenían dificultades para poder serlo. Por eso, este tipo de torneos atraían a esos nómadas del tablero que se desplazaban de ciudad en ciudad, de país en país, buscando un sustento que muchas veces dependía de su rendimiento en ese torneo. Otro buen ejemplo es el Open de Lone Pine (que se jugó en los años 70), que contaba con jugosos premios donados por su creador: Louis D. Stahman. Este industrial jubilado había hecho fortuna inventando y produciendo material médico, y dio rienda suelta a la pasión que sentía por el ajedrez organizando un torneo que en cada edición logró atraer a decenas de maestros llegados de distintas partes del mundo. Además, Stahman quiso estimular la competitividad de los participantes dando premios en metálico a la partida más brillante de cada ronda, medida que dio todavía más popularidad a su torneo y que sirvió para que los jugadores que se quedaban sin opciones de luchar por los primeros puestos pudieran pelear por estos premios asumiendo riesgos en sus partidas. La verdad es que este tipos de torneos, prácticamente testimoniales, no parecían una buena base para que el ajedrez creciese en el país y eso que se contaba con el enorme tirón de los triunfos de Fischer.

         En la edición de 1962 se escogió como sede la ciudad de San Antonio (Texas), estado que en ocasiones parece vivir aparte del resto del país, con sus propias ideas (a veces difíciles de asimilar) y sus grandes ranchos. Y hacia esa peculiar tierra se dirigieron Medina y otros 143 ajedrecistas, en pleno Agosto (se jugó del 13 al 25 de ese mes), para competir sin tregua durante 12 rondas en el Connie Leeger Center.

         Por aquel entonces Medina residía en Venezuela, país en el que se había establecido en 1953 tras una gira de torneos que había realizado por Sudamérica (Río de Janeiro, La Habana y Caracas). Y en Caracas no estuvo sólo de paso, ya que decidió quedarse atraído por las buenas perspectivas económicas que ofrecía un país en crecimiento. Allí trabajó en un laboratorio farmacéutico, como profesor de ajedrez, como columnista de ajedrez en los diarios "El Nacional" y "El Universal" y finalmente impartiendo clase en la Escuela Técnica de Ingeniería. Antes de acudir al US Open de 1962 había decidido regresar a España, ya que en la FEDA se había producido un cambio de presidente y el nuevo dirigente le había dado buenas perspectivas de futuro en el ajedrez nacional. Por este motivo, Medina llegó en gran forma a Estados Unidos, ya que, liberado de sus ocupaciones laborales, había dispuesto de más tiempo para prepararse.

Medina vs Gilden, última ronda del US Open de 1962

         Cualquiera que haya participado en un torneo de estas características podrá dar fe de las dificultades que hay que pasar para poder optar a los primeros puestos... y esta vez no fue una excepción. No sólo es complicado enfrentarse a los maestros más destacados, también hay que hacer frente a jugadores que si bien no son profesionales, pueden ser muy peligrosos y generan sorpresas en cada ronda. Medina demostró desde el principio que su presencia no iba a ser testimonial, de hecho encabezó el torneo prácticamente en todo momento hasta la ronda 8, en la que Robert Byrne logró frenarle. Medina encaró las últimas 4 rondas bien situado, pero a un punto de Byrne, Bisguier y Stephen Jones, y a medio de Lombardy. Sin duda, no era el favorito para nadie. Sin embargo, el español supo rehacerse a la derrota sufrida ante Byrne y comenzó a encadenar un triunfo tras otro, reduciendo la distancia que le separaba del grupo de cabeza... y no fue sencillo, su victoria ante Lapiken significó un gran esfuerzo que pudo haberle pasado factura: la partida comenzó a las 19h y finalizó a las 3 de la madrugada tras 88 jugadas; la siguiente ronda comenzaba a mediodía.

          Byrne cedió inesperadamente ante Stephen L. Jones en la novena ronda tras dejarse una pieza en un error sorprendente, lo que dejaba a Jones como líder en solitario... un líder frágil que se hundió estrepitosamente perdiendo las 3 últimas partidas, pasando de gran favorito al triunfo final a finalizar 12º. Y de este modo llegó la penúltima ronda, con Bisguier en cabeza seguido a sólo medio punto por Medina y Benkö... y Medina jugaba con Bisguier. Como en la mayoría de las partidas del torneo, Medina planteó una lucha posicional, en esta ocasión con mucha tensión en el flanco de rey, y poco a poco logró aprovechar la mejor colocación de sus piezas hasta lograr una victoria que le dejaba en cabeza del torneo, empatado con Benkö, antes de la última y decisiva ronda. Medina ya había jugado con los rivales más fuertes (entabló con Benkö y Lombardy), mientras que Benkó se tuvo que enfrentar a Lombardy y Bisguier a Byrne. Sus 4 rivales entablaron sus partidas, mientras Medina se volvía a embarcar en una lucha posicional ante Gilden, campeón junior de Estados Unidos, que condujo con maestría hasta una clara victoria que le sirvió para finalizar en primera posición en solitario. Medina seguía haciendo historia, historia del ajedrez español, logrando un hito que solamente Arturo Pomar había conseguido con anterioridad (en 1954 había triunfado en el US Open tras finalizar empatado en primera posición con Larry Melvin Evans).

Medina posando con el trofeo de ganador

         Las partidas de Medina en el US Open han permanecido ocultas durante todos estos años, no aparecían en las bases salvo algún caso excepcional, aunque Eduardo Bauzá, tras buscar en revistas estadounidenses, ha logrado encontrar 10 de las 12 partidas de Medina, a lo cual hay que sumar otra encontrada por Teo Borras, las cuales podéis descargar a continuación. Por último, cerremos este artículo con la clasificación del torneo en sus primeros 50 puestos:

Clasificación US Open 1962

Ángel Medina

Pal Benkö

William James Lombardy

 

Descargar 11 partidas de Medina en el torneo

 

 

 

1

2

3

4

5

6

7

8

9

10

11

12

Puntos

1

  Medina, Antonio

1:92

1:48

1:19

1:23

½:3

1:31

½:2

0:5

1:32

1:17

1:4

1:18

10.0

2

  Benkö, Pal

1:55

1:51

1:24

1:20

1:13

½:5

½:1

0:4

1:34

1:6

1:12

½:3

9.5

3

  Lombardy, William J.

1:63

1:78

1:32

1:31

½:1

½:4

½:20

1:21

1:18

½:5

1:8

½:2

9.5

4

  Bisguier, Arthur

1:80

1:71

1:15

½:7

1:8

½:3

1:23

1:2

½:6

1:12

0:1

½:5

9.0

5

  Byrne, Robert

1:64

1:85

½:21

1:22

1:10

½:2

1:14

1:1

0:12

½:3

1:31

½:4

9.0

6

  Harrow, Martin

1:82

1:66

0:12

1:75

1:135

½:7

1:22

1:20

½:4

0:2

1:14

1:13

9.0

7

  O'Keefe, Jack

1:68

½:49

1:73

½:4

1:21

½:6

1:24

0:12

½:20

1:34

1:36

½:10

8.5

8

  Fdez. León, José

1:123

1:40

1:33

½:9

0:4

½:45

½:85

1:48

1:26

1:11

0:3

1:12

8.5

9

  Burger, Karl

1:102

1:46

1:50

½:8

½:26

0:23

1:16

½:11

0:21

1:48

1:24

1:22

8.5

10

  Davila, Edmundo

1:65

½:52

1:130

1:15

0:5

0:22

1:30

½:50

1:47

1:29

1:32

½:7

8.5

11

  Matzner, Stephen

1:104

0:69

1:83

½:66

1:49

1:35

½:43

½:9

1:23

0:8

1:20

1:32

8.0

12

  Jones, Stephen

1:76

1:60

1:6

0:21

1:34

1:71

1:18

1:7

1:5

0:4

0:2

0:8

8.0

13

  Szedlacsek, Louis

1:89

1:45

1:16

1:36

0:2

0:14

1:52

0:32

1:78

1:66

1:21

0:6

8.0

14

  Sandrin, Angelo

1:86

½:37

½:59

1:53

1:42

1:13

0:5

0:34

1:46

1:43

0:6

1:33

8.0

15

  Finegold, Ronald

1:56

1:47

0:4

0:10

1:121

½:130

½:35

1:65

1:38

0:18

1:45

1:34

8.0

16

  Sullivan, Joseph

1:77

1:81

0:13

1:69

0:18

1:82

0:9

1:79

1:35

½:20

½:17

1:53

8.0

17

  Lapiken, Peter

1:70

0:33

1:67

½:45

0:44

1:60

1:130

1:47

1:27

0:1

½:16

1:41

8.0

18

  Gilden, Lawrence

1:67

1:42

½:22

½:52

1:16

1:36

0:12

1:25

0:3

1:15

1:23

0:1

8.0

19

  Payne, John

1:126

1:84

0:1

1:33

½:43

½:44

0:66

0:35

1:74

1:79

1:37

1:31

8.0

20

  Zuckerman, Bernard

1:101

1:38

1:27

0:2

1:52

1:26

½:3

0:6

½:7

½:16

0:11

1:48

7.5

21

  Formanek, Edward

1:118

1:87

½:5

1:12

0:7

1:40

1:39

0:3

1:9

½:31

0:13

½:23

7.5

22

  McCormick, Edgar

1:100

1:61

½:18

0:5

1:41

1:10

0:6

1:39

0:31

1:84

1:25

0:9

7.5

23

  Smith, Kenneth

1:99

1:75

1:28

0:1

1:78

1:9

0:4

1:66

0:11

1:44

0:18

½:21

7.5

24

  Saltzberg, Mitchell

1:91

1:43

0:2

1:59

½:40

1:48

0:7

0:44

1:81

1:53

0:9

1:46

7.5

25

  Burgar, Wesley

1:121

½:130

½:35

½:38

½:66

1:59

1;45

0:18

½:42

1:30

0:22

1:43

7.5

26

  Brieger, Robert

½:95

1:94

1:37

1:49

½:9

0:20

½:44

1:111

0:8

½:42

½:46

1:47

7.5

27

  Lux, Tom

1:54

1:138

0:20

0:43

1:70

0:37

1:67

1:115

0:17

1:61

1:66

½:29

7.5

28

  Burkett, Max

1:117

1:57

0:23

1:80

0:31

1:58

0:34

½:81

1:63

½:33

½:43

1:54

7.5

29

  Trwin, Peter

1:129

½:59

0:49

1:111

½:47

0:66

1:55

1:45

1:85

0:10

1:44

½:27

7.5

30

  Suraci, Anthony

½:94

½:95

1:123

0:82

1:107

½:88

0:10

1:97

1:60

0:25

1:81

1:58

7.5

31

  Lyman, Shelby

1:97

1:53

1:135

0:3

1:28

0:1

1:78

½:36

1:22

½:21

0:5

0:19

7.0

32

  Morgan, Charles

1:98

1:62

0:3

0:40

1:99

1:69

1:37

1:13

0:1

1:36

0:10

0:11

7.0

33

  Hidalgo, Charles

1:110

1:17

0:8

0:19

0:56

1:126

½:97

1:54

1:39

½:28

1:51

0:14

7.0

34

  Cunningham, Walter

0:83

1:139

1:92

1:46

0:12

1:75

1:28

1:14

0:2

0:7

1:38

0:15

7.0

35

  Zangerle, Karl

½:108

1:72

½:25

½:71

1:82

0:11

½:15

1:19

0:16

½:31

1:68

½:36

7.0

36

  Marchand, Erich

1:107

1:44

1:69

0:13

1:85

0:18

1:46

½:31

1:84

0:32

0:7

½:35

7.0

37

  Jenkins, Thomas

1:111

½:14

0:26

½:108

1:54

1:27

0:32

0:38

1:101

1:85

0:19

1:80

7.0

38

  Smith, George

1:120

0:20

1:104

½:25

0:39

½:55

1:82

1:37

0:15

1:56

0:34

1:67

7.0

39

  Slifer, William

0:138

1:119

½:41

1:62

1:38

1:53

0:21

0:22

0:33

1:80

½:61

1:66

7.0

40

  Tiers, George

1:133

0:8

1:54

1:32

½:24

0:21

½:47

0:78

1:67

0:51

1:99

1:57

7.0

41

  Street, Frank

+:88

0:50

½:39

1:61

0:22

0:79

1:95

1:68

1:52

½:35

1:42

0:17

7.0

42

  Shaw, Jack

1:127

0:18

1:107

1:115

0:14

½:128

½:79

1:99

½:25

½:26

0:41

1:72

7.0

43

  McIlrath, Jim

1:141

0:24

1:90

1:27

½:19

1:50

½:11

½:85

½:44

0:14

½:28

0:25

6.5

44

  Castle, Richard

1:124

0:36

½:55

1:122

1:17

½:19

½:26

1:24

½:43

0:23

0:29

½:51

6.5

45

  Rohland, Marshall

+:144

0:13

1:95

½:17

1:96

½:8

0:25

0:29

1:64

1:78

0:15

½:55

6.5

46

  Berry, George

1:96

0:9

1:91

=.34

1:86

1:67

0:36

1:56

0:14

1:99

½:26

0:24

6.5

47

  Kane, George

1:128

0:15

1:116

½:50

½:29

+:135

½:40

0:17

0:10

1:70

1:82

0:26

6.5

48

  Christman, James

1:131

0:1

1:86

½:96

1:79

0:24

1:128

0:8

1:111

0:9

1:63

0:20

6.5

49

  Slater, Kathryn

1:125

½:7

1:29

0:26

0:11

1:57

0:50

½:64

0:79

½:86

1:90

1:87

6.5

50

  Mego, Joseph

1:119

1:41

0:9

½:47

1:60

0:43

1:49

½:10

0:66

0:58

1:74

½:62

6.5

-  Hasta un total de 144 jugadores -

Javier Cordero Fernández

(26 Junio 2017)

 

 

Un puzzle al que le faltan piezas

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